Reprendre le Web avec la décentralisation : bilan de 2023

LORSQU’UN SYSTÈME DEVIENT TROP ÉTROITEMENT CONTRÔLÉ ET CENTRALISÉ, LES PERSONNES PRESSÉES ONT TENDANCE À RECULER POUR RÉCUPÉRER LEUR AUTONOMIE PERDUE. INTERNET NE FAIT PAS EXCEPTION. ALORS QU’INTERNET A COMMENCÉ COMME UNE VAGUE AFFILIATION D’UNIVERSITÉS ET D’ORGANISMES GOUVERNEMENTAUX, CES ESPACES COMMUNS NUMÉRIQUES ÉMERGENTS ONT ÉTÉ DE PLUS EN PLUS PRIVATISÉS ET REGROUPÉS DANS UNE POIGNÉE DE JARDINS CLOS. LEURS NOMS SONT TROP SOUVENT SYNONYMES D’INTERNET, CAR ILS SE BATTENT POUR LES DONNÉES ET LES YEUX DE LEURS UTILISATEURS.

Au cours des dernières années, on a assisté à un retour accéléré vers la décentralisation. Les utilisateurs en ont assez de la concentration du pouvoir et de la prévalence des violations de la vie privée et de la liberté d’expression, et de nombreux utilisateurs fuient vers des projets plus petits et gérés de manière indépendante.

 

Cet élan ne s’est pas seulement manifesté dans la croissance de nouveaux projets de médias sociaux. D’autres projets passionnants ont vu le jour cette année et les politiques publiques s’adaptent.  

Des gains majeurs pour le Web social fédéré

Après qu’Elon Musk ait acquis Twitter (maintenant X) fin 2022, de nombreuses personnes se sont déplacées vers différents coins de l’ « IndieWeb » à un rythme sans précédent. Il s’avère que ce n’étaient que des fissures avant la rupture du barrage cette année. L’année 2023 a été définie autant par l’essor du microblogging fédéré que par la descente de X en tant que plateforme . Ces utilisateurs ne voulaient pas seulement un remplacement immédiat de Twitter, ils voulaient briser définitivement le modèle des principales plateformes de médias sociaux en obligeant les hôtes à rivaliser sur le service et le respect.

L’autre développement majeur dans le fediverse est venu d’une source apparemment improbable : Meta.

Cette dynamique de début d’année s’est principalement manifestée dans le fediverse , avec Mastodon . Ce projet logiciel a rempli le créneau du microblogging pour les utilisateurs quittant Twitter, tout en étant l’un des projets les plus matures utilisant le protocole ActivityPub, la pierre angulaire de l’interopérabilité des nombreux services fedivers.

Remplissant un créneau similaire, mais construit sur le protocole de transfert authentifié (AT) développé en privé, Bluesky a également connu  une croissance rapide bien qu’il soit resté sur invitation uniquement et qu’il ne soit pas encore ouvert à l’interopérabilité avant l’année prochaine. Des projets comme Bridgy Fed s’efforcent déjà de connecter Bluesky à l’écosystème fédéré plus large et montrent la promesse d’un avenir dans lequel nous n’aurons pas à choisir entre utiliser les outils et les sites que nous préférons et nous connecter à nos amis, à notre famille et bien d’autres. 

L’autre développement majeur dans le fediverse est venu d’une source apparemment improbable : Meta. Meta possède Facebook et Instagram, qui ont fait de grands efforts pour contrôler les données des utilisateurs, invoquant même des allégations de violation de la vie privée pour entretenir leurs jardins clos. Le lancement par Meta  de Threads en juillet , un nouveau site de microblogging utilisant le protocole ActivityPub de fediverse, a donc été surprenant. Après un premier succès retentissant , grâce à l’intégration des utilisateurs d’Instagram dans le nouveau service, Threads est déjà plusieurs fois plus grand que fediverse et Bluesky réunis. Même si un site aussi vaste pourrait signifier que le microblogging fédéré rejoint les messages directs fédérés (e-mails) dans le courant dominant, Threads n’a pas encore interopéré et peut créer un fossé entre les hôtes et les utilisateurs qui se méfient du mauvais bilan de Meta en matière de protection de la vie privée des utilisateurs et de modération du contenu . 

Nous avons également vu la fédération d’agrégation d’actualités sociales. En juin, Reddit a indigné ses modérateurs et développeurs tiers en mettant à jour sa politique de tarification des API pour la rendre moins interopérable. Cette indignation s’est manifestée par un black-out majeur à l’échelle de la plateforme pour protester contre les changements et le traitement injuste des bénévoles passionnés et non rémunérés qui font que le site en vaut la peine. Encore une fois, les utilisateurs se sont tournés vers le fediverse en pleine maturité comme  refuge décentralisé , en particulier vers les cousins ​​​​plus ressemblant à Reddit de Mastodon, Lemmy et Kbin . Reddit, faisant encore écho à Twitter , a également été critiqué pour avoir brièvement interdit les utilisateurs et les sous-reddits liés à ces alternatives fédiverses. Même si les manifestations se sont poursuivies bien au-delà de leur portée initiale et sont restées sous le feu des projecteurs du public, l’ordre a finalement été rétabli . Cependant, les alternatives autrefois marginales dans le fediverse continuent d’être actives et de s’améliorer.

Certains de nos amis travaillent dur pour déterminer la suite.

Enfin, même si ces projets ont fait de grands progrès en termes d’adoption et d’amélioration de la convivialité, nombre d’entre eux restent généralement de petite taille et manquent de ressources. Pour que le Web social décentralisé réussisse, il doit être durable et maintenir des normes élevées quant à la manière dont les utilisateurs sont traités et protégés. Ces hébergeurs indépendants sont confrontés aux mêmes risques de responsabilité et menaces gouvernementales que les entreprises milliardaires. Dans un exemple poignant que nous avons vu cette année, un raid du FBI sur un administrateur du serveur Mastodon pour des raisons indépendantes a abouti à la saisie d’une base de données de serveur non cryptée. C’est une situation qui fait écho à l’affaire fondatrice de l’EFF il y a plus de 30 ans, Steve Jackson Games c. Secret Service , et elle souligne la nécessité pour les petits hôtes d’être prêts à se prémunir contre les excès du gouvernement.

Avec autant d’élan vers de meilleurs outils et une adoption plus large de meilleures normes, nous restons optimistes quant à l’avenir de ces projets fédérés.

Applications peer-to-peer innovantes

Cette année a également vu la poursuite des travaux sur les composants du Web qui se trouvent plus bas dans la pile, sous la forme de protocoles et de bibliothèques avec lesquels la plupart des gens n’interagissent jamais, mais qui permettent les services décentralisés dont les utilisateurs dépendent quotidiennement. Le protocole ActivityPub , par exemple, décrit comment tous les serveurs qui composent le fediverse communiquent entre eux. ActivityPub a ouvert un monde de médias sociaux décentralisés fédérés, mais le progrès ne s’arrête pas là.

Certains de nos amis travaillent dur pour déterminer la suite. Le projet Veilid a été officiellement lancé en août, à DEFCON, et le projet Spritely a publié des nouveautés et des versions impressionnantes tout au long de l’année. Les deux projets promettent de révolutionner la manière dont nous pouvons échanger des données directement de personne à personne, de manière sécurisée et privée, et sans avoir recours à des intermédiaires. Comme nous l’avons écrit , nous sommes impatients de voir où ils nous mèneront au cours de l’année à venir.

La loi sur les marchés numériques de l’Union européenne est entrée en vigueur en mai 2023 et l’une de ses dispositions exige que les plateformes de messagerie dépassant une certaine taille interagissent avec d’autres concurrents. Même si chaque service soumis aux obligations du DMA pourrait proposer sa propre API sur mesure pour satisfaire aux exigences de la loi, le meilleur résultat, tant pour la concurrence que pour les utilisateurs, serait la création d’un protocole commun pour la messagerie multiplateforme, ouvert, relativement facile à mettre en œuvre, et, surtout, maintient le cryptage de bout en bout pour la protection des utilisateurs finaux. Heureusement, le groupe de travail MIMI ( More Instant Messaging Interoperability ) de l’Internet Engineering Task Force (IETF) a relevé ce défi précis. Nous surveillons le groupe et sommes optimistes quant à la possibilité d’une interopérabilité ouverte qui favorise la concurrence et la décentralisation tout en protégeant la vie privée.

EFF sur la politique DWeb

Camp DWeb 2023

Le « gala de stars » (tel qu’il est) du web décentralisé, DWeb Camp , a eu lieu cette année parmi les séquoias du nord de la Californie pendant un week-end fin juin. L’EFF a participé à un certain nombre de panels axés sur les implications politiques de la décentralisation, la manière d’influencer les décideurs politiques et l’orientation future du mouvement Web décentralisé. L’opportunité d’entrer en contact avec d’autres personnes travaillant à la fois dans les domaines de la politique et de l’ingénierie a été inestimable, tout comme les contributions de ceux vivant en dehors des États-Unis et de l’Europe.  

Témoignage de la blockchain

Les blockchains ont été au centre de l’attention de nombreux législateurs et régulateurs au cours des dernières années, mais l’accent a été mis principalement sur les utilisations financières et les implications de l’outil. L’EFF a eu une occasion bienvenue d’attirer l’attention sur d’autres utilisations potentielles des blockchains, moins souvent évoquées, lorsque nous avons été invités à témoigner devant le sous-comité sur l’innovation, les données et le commerce du Comité de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants des États-Unis. L’audience s’est concentrée spécifiquement sur les utilisations non financières des blockchains, et notre témoignage a tenté de couper court au battage médiatique pour aider les membres du Congrès à comprendre de quoi il s’agit et comment et quand cela peut être utile, tout en étant clair sur ses inconvénients potentiels. 

Le message principal de notre témoignage était qu’en fin de compte, la blockchain n’est qu’un outil et que, comme pour d’autres outils, le Congrès devrait s’abstenir de la réglementer spécifiquement en raison de ce qu’elle est. L’autre point important que nous avons souligné est que les personnes qui contribuent au code open source des projets blockchain ne devraient pas, en l’absence d’un autre facteur, être tenues responsables de ce que les autres font avec le code qu’elles écrivent.

Un système décentralisé signifie que les individus peuvent « acheter » le style de modération qui correspond le mieux à leurs préférences.

Modération dans les médias sociaux décentralisés

L’un des problèmes majeurs mis en lumière par la montée en puissance des médias sociaux décentralisés tels que Bluesky et Fediverse cette année a été les promesses et les complications de la modération du contenu dans un espace décentralisé. Sur les réseaux sociaux centralisés, la modération du contenu peut sembler plus simple. L’équipe de modération a une vision globale de l’ensemble du réseau et, pour les principales plateformes auxquelles la plupart des gens sont habitués, ces services centralisés disposent de plus de ressources pour maintenir une équipe de modérateurs. Les médias sociaux décentralisés présentent cependant leurs propres avantages en matière de modération. Par exemple, un système décentralisé signifie que les individus peuvent « acheter » le style de modération qui correspond le mieux à leurs préférences. Cette modération au niveau communautaire peut mieux évoluer que les modèles centralisés, car les modérateurs ont plus de contexte et d’investissement personnel dans l’espace.

Mais la modération décentralisée n’est certainement pas un problème résolu, c’est pourquoi l’Atlantic Council a créé le groupe de travail pour un futur Web digne de confiance . Le groupe de travail a commencé par compiler un rapport complet sur l’état du travail en matière de confiance et de sécurité dans les médias sociaux et les défis à venir dans ce domaine. Ils ont ensuite mené une série de consultations publiques et privées axées sur les enjeux de modération des contenus sur ces nouvelles plateformes. Des experts de nombreux domaines connexes ont été invités à participer, y compris l’EFF, et nous étions ravis de faire part de nos réflexions et d’entendre les autres groupes réunis. Le groupe de travail prépare actuellement un rapport final qui synthétisera les commentaires et qui devrait être publié au début de l’année prochaine.

L’année écoulée a été une année forte pour le mouvement de décentralisation. De plus en plus de gens se rendent compte que les grands services centralisés ne suffisent pas à Internet, et l’exploration d’alternatives se déroule à un niveau que nous n’avons pas vu depuis au moins une décennie. De nouveaux services, protocoles et modèles de gouvernance apparaissent également constamment. Tout au long de l’année, nous avons essayé de guider les nouveaux arrivants à travers les différences entre les services décentralisés, d’éclairer les politiques publiques entourant ces technologies et outils et de les aider à imaginer où le mouvement devrait se développer ensuite. Nous sommes impatients de continuer à le faire en 2024.

PAR ROSS SCHULMAN ET RORY MIR

Cet article a été publié en partenariat avec EFF 

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